Bowen


Aujourd’hui on vous parle de Bowen, une charmante petite ville du Queensland située aux portes des Whitsundays.

Bowen, c’est une ville qui nous tient beaucoup à coeur et c’est pour dire, on y a vécu pas mal de temps, l’objectif premier étant de faire nos jours de ferme afin de renouveler notre WHV mais nous avons tellement adoré notre vie de backpacker là-bas que nous y sommes restés 5 mois.
Après nos 5 mois de folie en 2015 nous y sommes retournés quelques semaines en 2016 avant de faire le grand tour de l’Australie.

Toujours est-il que Bowen est une ville qui n’est pas encore très connue des touristes et qu’au premier abord elle n’est pas très attirante mais pourtant, il y a de très belles plages et de beaux points de vue. C’est sans hésitation que nous vous conseillons si vous avez le temps lors de votre road trip de vous arrêter à Bowen pour une ou deux journées.

La ville

Située à 1130 kilomètres au nord de Brisbane et plus précisément entre Mackay et Townsville, cette petite ville de 8 000 habitants a (presque) tout pour plaire sans compter que le climat y est agréable toute l’année, vive le Queensland !

Dans la ville, rien de très palpitant si ce n’est de se rendre vers le port le matin pour observer les tortues de mer qui remontent.
Beaucoup de personnes se rendent ici aussi pour pêcher.

Outre sa célèbre « big mango », la ville de Bowen est connue pour ses fresques murales et il y en a un peu partout dans la ville.

Mais la ville de Bowen est surtout connue grâce au célèbre film « Australia » joué par Nicole Kidman et Hugh Jackman.
En effet en 2007 la ville de Bowen a servi de lieu de tournage pour reproduire la ville de Darwin (située dans le Northern Territory) comme dans les années 30.
Dans le film on reconnait pas mal de bâtiments du centre-ville et c’est assez amusant de redécouvrir Bowen façon outback.

Côté divertissement, il n’y a pas grand chose à faire à Bowen.
Le mieux est de venir pour du repos afin de profiter du calme et des belles plages. Dans les guides touristiques, Bowen n’est jamais mentionnée. Pourtant pour nous et pour de nombreux australiens, c’est ici qu’on trouve parmi les plus belles plages de la côte est.

Les plages

Les plages à Bowen, ce n’est pas ce qui manque.
Ce sont parmi les plus belles plages que nous ayons vu dans le Queensland.

Horseshoe Bay

Comme son nom l’indique c’est une plage en forme de fer à cheval.
Elle est très jolie, surtout avec les rochers sur les côtés qui donnent un mini côté « Seychelles ».
C’est la plage la plus prisée de Bowen.

Greys Bay

Cette plage qui est à deux pas de Horseshoe Bay est l’une de nos plages préférée et pour cause: l’eau est très claire et d’ici le coucher de soleil est incroyable (à partir du parking vous pouvez accéder facilement aux rochers pour voir le soleil se coucher).
C’est aussi le lieu idéal pour pratiquer le paddle car le vent ne souffle pas beaucoup en fin de journée à cet endroit.
Cette plage est plus prisée par les locaux car il y a une rampe à bateau et l’accès à la pêche est autorisé.
Au niveau du parking, il y a des tables et des barbecues gratuits à disposition.

Depuis Greys Bay vous pouvez apercevoir Queens Beach au loin.

Murray Bay

C’est une plage qu’on adore, qui fait sauvage et qui est très calme.
Il n’est pas rare de se retrouver seul à Murray Bay car elle est assez isolée. Bien que située entre Rose Bay et Horseshoe Bay, on ne peut qu’y accéder à pied grâce aux petits chemins de randonnées des environs.
C’est la plage idéale pour se baigner.

Rose Bay

Rose Bay Road

C’est une petite plage avec beaucoup de charme et la vue sur la montagne en face est incroyable (Gloucester Island).
C’est un super endroit pour faire du snorkeling (près des rochers) où l’on peut voir plein de poissons colorés. Les coraux sont également très jolis et encore bien préservé.
C’est aussi l’endroit parfait pour observer les baleines durant l’hiver austral et le lieu idéal pour voir le soleil se lever.
Attention en fin de journée il y a pas mal de vent.
Il y a un barbecue à disposition avec des tables de pique-nique.
Le lieu est souvent fréquenté par les backpackers.

Kings Beach

C’est la plage que l’on voit en arrivant à Rose Bay. C’est la plus longue plage de Bowen.
Elle fait assez « sauvage » et elle est peu fréquentée. Le point négatif: ici le vent souffle souvent fort.
Cette plage est l’idéale pour voir le soleil se lever.
Une fois par an lors de « l’extrême basse marée » (en août) il est possible de rejoindre une petite île située en face de Bowen en traversant à pied. (Cette petite île vous pouvez l’apercevoir depuis Flagstaff Hill).

Les autres plages

Nous n’avons pas cité toutes les plages, il en reste d’autres mais les plus belles sont celles citées précédemment.
Parmi les autres plages vous trouverez Queens Beach, très populaire, avec des aires de jeux pour enfants, des barbecues et un marché chaque dimanche. Il y a aussi Gordon Beach située à l’entrée de Bowen (en arrivant par le sud), Coral Bay, etc.
A environ 1 heure de Bowen se trouve aussi le petit paradis de Hydeaway Bay et Dingo Beach que l’on vous conseille fortement (on en parle un peu plus bas dans les alentours de Bowen).

Les points de vue

Flagstaff Hill

C’est l’endroit incontournable pour admirer le coucher du soleil.
C’est le point le plus haut de Bowen.
La vue sur la ville, le port et certaines plages est incroyable ainsi que sur les montagnes alentours.

Cape Edgecumbe 

Il s’agit d’un petit circuit de randonnée de 5 kilomètres au cours duquel vous aurez des vues imprenables sur Bowen et ses environs, la mer, les montagnes et les îles aux alentours tout en ayant accès à quelques plages (Rose Bay, Murray Bay, Horseshoe Bay et Greys Bay). Le chemin débute à Rose Bay.
C’est clairement notre coup de coeur, d’autant plus que vous n’avez pas besoin de faire entièrement la randonnée pour en prendre plein les yeux.
C’est aussi l’endroit idéal pour observer les baleines ainsi que le lever et le coucher du soleil.
Pas besoin d’être un grand sportif pour faire cette petite marche: ça monte, ça descend, il y a quelques marches mais c’est accessible à tous.

Vue sur Gloucester Island

Rotary Lookout
♥ Bowen Hill

Situé en plein coeur de Bowen ce point de vue où se situe le très célèbre « Bowenwood » est beaucoup moins spectaculaire que les précédents mais néanmoins, vous pouvez avoir une vue sur Bowen à 360° si vous bravez les herbes hautes.
Attention la route est vraiment pentue, mais alors vraiment pentue.

Les alentours de Bowen

♥ Hydeaway Bay

Encore un gros coup de coeur qui mérite vraiment un détour: la plage d’Hydeaway Bay qui est un vrai paradis sur terre.
Les plages en Australie ce n’est pas ce qui manque et bien figurez-vous que celle-ci est dans notre top 10 des plus belles plages Australiennes!
Depuis Hydeaway Bay on peut voir Bowen en face mais le hic c’est qu’il n’y a pas de route qui permet de couper (ou alors il faut venir en bateau); il faut donc rouler 1h pour arriver ici.
Pour venir il faut prendre la route direction Airlie Beach puis bifurquer ensuite direction Dingo Beach. Plus loin sur la route il vous faudra tourner à gauche pour arriver à Hydeaway Bay.

Ici l’eau est transparente, le coin est très calme et il y a très peu de touristes (l’endroit est surtout fréquenté par quelques Australiens).
Depuis la plage, on voit Gloucester Island et quelques îlots qui rendent le décor encore plus beau.

Notre conseil: à Hydeaway Bay, on vous suggère de continuer tout au bout du village et de prendre la gravel road et d’aller tout au bout de celle-ci (c’est sans risque car on l’a fait en van). Si vous avez un 4×4 c’est encore mieux, vous pourrez vous poser directement sur la plage.
Plus vous continuez, plus la plage est magnifique…

♥ Dingo Beach

Encore un coin très sympa même si on préfère largement Hydeaway Bay, néanmoins on vous suggère de continuer un peu plus loin pour rejoindre Nelly Bay, une plage très calme, paisible, un vrai moment de relaxation.

♥ Airlie Beach

À environ 1 heure de route de Bowen se trouve la ville d’Airlie Beach, point de départ pour découvrir les Whitsundays et la grande barrière de corail. C’est un passage obligatoire pour tout voyageur qui se respecte néanmoins nous n’avons pas vraiment de coup de coeur pour cette ville, trop touristique à notre goût. Les plages sont inexistantes mais le point positif est le lagon gratuit situé en face de la mer.

Découvrez notre article complet sur les Whitsundays et la Grande Barrière de Corail – 

Coucher de soleil depuis la Marina

Où sortir – où manger ?

Le hic à Bowen c’est qu’il manque de bons restaurants. Heureusement, on a quand même quelques petites adresses à vous donner:

♥ Le Sorelle Coffee House 

Ce petit café/resto et qui fait aussi fleuriste nous a tout de suite séduit.
La nourriture est excellente, la déco sympa, tout est frais et on s’y sent bien.
Nous y sommes allés plusieurs fois et nous n’avons jamais été déçus.
Vous pouvez aussi acheter des sandwichs et pâtisseries à emporter.
Le point négatif: Le Sorelle n’est ouvert que le midi, est fermé le dimanche et ferme le samedi à 14h :(
S’il y a UN endroit où il faut manger à Bowen c’est bien celui-ci !

♥ The Grandview

Rien d’extraordinaire mais on recommande cet endroit situé dans le centre car c’est le seul où aller pour sortir, boire un verre, danser (et pourquoi pas pour jouer car il y a aussi un espace avec des machines à sous). Nous y avons mangé une fois c’était bon mais pas exceptionnel par rapport aux prix.
C’est un endroit très prisé le weekend, entre les touristes et les backpackers, l’attente est parfois un peu longue.
Le bâtiment est l’un des plus vieux de Bowen, on le voit notamment dans le film « Australia« .
Cet établissement est aussi un hôtel.

♥ Duke of India

Situé dans le centre-ville, on vous conseille ce restaurant si vous aimez la cuisine indienne.
L’accueil est sympa, la cuisine très bonne et ils proposent même des plats à emporter.

__________________________

Vous l’avez compris, Bowen on adore, surtout pour ses plages de rêve et sa tranquillité. 
Et vous, avez-vous aimé ?

 

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