Kakadu National Park – Le Guide

Aujourd’hui, partons à la découverte du Kakadu, l’un des parcs national les plus emblématiques d’Australie, situé dans le Northern Territory à 133 km de Darwin.

Le Kakadu qui est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO est mondialement connu pour ses merveilles naturelles et culturelles: chutes d’eau, immenses marécages, gorges plongeantes, un nombre impressionnant d’oiseaux et de crocodiles et surtout, peintures rupestres incroyables: c’est ici que ce trouve l’une des plus fortes concentrations de peintures rupestres aborigènes.

Le Saviez-Vous ? La taille de ce parc est comparable à la Picardie !

Le Kakadu, c’est aussi un territoire aborigène. Il s’agit de la plus ancienne culture du monde, ils auraient vécu ici pendant plus de 65 000 ans.
Ils ont fait valoir leurs droits sur ces terres (un des rares territoires avec Uluṟu-Kata Tjuṯa) après avoir négocié pour que cette région leur soit rendue ils ont fait le choix d’en louer 20 000 km² pour la création d’un parc national qu’ils gèrent conjointement avec la direction des parcs nationaux.

Nous vous conseillons un petit arrêt au cultural / visitor centre Warradjan où vous pourrez en apprendre davantage sur leur culture et histoire. 

Mais si le Kakadu est aussi célèbre, c’est bel et bien pour ses peintures rupestres.

Les 3 principaux sites sont Ubirr, Nourlangie (Burrunggui) et Nanguluwur, tous accessibles sans 4×4. 

Ces peintures datent de 20 000 à 30 000 ans mais elles côtoient aussi d’autres plus récentes datant de l’arrivée des premiers colons britanniques. C’est la preuve que leur culture est restée la même depuis des millénaires. 

Les principaux points d’intérêts

Gunlom 🚙

Piscine naturelle infinie avec vue sur le Kakadu. Sûrement un des meilleurs spots du Kakadu pour une baignade rafraichissante et sans croco.

Source: Australian Traveller
Yurmikmik 🚙

Plusieurs randonnées partent de Yurmikmik:

  • Motor Car Falls:  (7,5 km A/R) cascade et point d’eau pour se baigner.
  • Boulder Creek Walk: courte balade (2 km A/R) qui vous amènera aussi à un point d’eau pour vous baigner. 
  • Yurmikmik Lookout Walk: (5 km A/R) joli point de vue sur le bush. 
Bukbukluk 🚙 🚐

Point de vue sans trop d’intérêt… vous pouvez passer votre chemin. 

Maguk 🚙

Environ 1 heure A/R pour accéder à une jolie cascade et point d’eau pour se rafraichir.
Ça a des airs d’Edith Falls. 

Warradjan Cultural Centre 🚙 🚐

Un centre dédié aux aborigènes et à leur culture et leur histoire. 

Jim Jim Falls 🚙

La cascade emblématique du Kakadu qui est aussi la plus grande du Northern Territory (200 mètres de haut)
Attention en pleine saison sèche vous risquez d’être déçu car la cascade est bien souvent asséchée. 

Source: Australian Geographic
Twin Falls 🚙

Autre cascade célèbre; on y accède également après une longue piste 4×4 puis il vous faudra ensuite prendre un bateau (12,5$/pers). 

Nanguluwurr Art Site 🚙 🚐

Une balade facile (comptez 1h30 A/R) qui vous amènera à un très beau site de peintures rupestres. 

Nourlangie Art Site 🚙 🚐

Encore des très belles peintures rupestres.
Cette fois-ci le site est beaucoup plus grand et aménagé et donc beaucoup plus fréquenté.


Nous vous conseillons de continuer à pied un peu plus loin, vous aurez une très belle vue en hauteur.

Nawurlandja Lookout 🚙 🚐

Nous vous conseillons ce lookout rapide d’accès pour admirer le coucher de soleil. 

Jabiru 🚙 🚐

C’est le village du Kakadu. Et oui vous avez bien lu, il y a un village au Kakadu !
Parfait pour refaire le plein, prendre une douche et refaire quelques provisions. 

Ubirr Art Site 🚙 🚐

C’est l’incontournable du Kakadu. Impossible de zapper cet arrêt.
C’est un court circuit qui vous fera découvrir plusieurs sites de peintures rupestres, toutes très belles.

Il y a aussi un très beau point de vue en hauteur (Nadab Lookout) qui vous donnera une vue magnifique sur une bonne partie du Kakadu et Arnhem Land. Ici aussi le coucher de soleil est incroyable. 

Upstream Boatramp (près de Ubirr) 🚙 🚐

C’est ici que nous nous sommes arrêtés pour observer les crocodiles dans la rivière.
En 5 minutes nous en avons vu une dizaine, sans compter les serpents de mer.
Soyez vigilant et ne restez pas trop près de la rivière. 

Le Saviez-Vous ? Le Kakadu est le lieu de tournage du célèbre film Crocodile Dundee.

Mamukala Walk 🚙 🚐

Courte randonnée (1h30 A/R) qui vous amena à une zone marécageuse idéale pour observer des oiseaux. 

Sur la route

Tout au long la route vous aurez la possibilité d’observer des termitières géantes.
C’est une curiosité à ne pas rater. 

Quelle est la meilleure période pour visiter le Kakadu ? 

Dans la partie nord de l’Australie il y a deux saisons: la saison sèche de mai à octobre et la saison des pluies de novembre à avril.
Il est fortement conseillé de se rendre au Kakadu durant la saison sèche autrement, les routes sont bien souvent inondées et certaines parties du parc sont fermées. 

Pendant la saison des pluies les crocodiles sont partout et les routes se transforment en rivière.
Il y a déjà eu jusqu’à 6 mètres d’eau sur certaine route. Vous vous imaginez enfermer dans votre 4×4 avec les crocodiles qui nagent autour de vous et les rangers qui essayent désespérément de vous venir en aide ? Non c’est presque impossible à imaginer mais pourtant c’est déjà arrivé et la photo sur l’article parle d’elle-même.
(Attention il faut faire attention aux crocodiles toute l’année).

Personnellement nous vous conseillons d’y aller au début de la saison sèche en mai ou juin. La végétation est encore luxuriante, les cascades abondantes par contre préparez-vous à des routes qui peuvent être encore submergées. Le 4×4 sera alors obligatoire.

Néanmoins si vous êtes dans la région de Darwin pendant la saison des pluies, vous aurez quand même la possibilité de découvrir le Kakadu d’une autre façon: par les airs.
Embarquer pour survoler le Kakadu vous donnera une vue d’ensemble: vous verrez que le parc est en grande partie inondé et les cascades vous impressionneront. Vue d’en haut c’est grandiose.

Ai-je besoin d’un 4×4 pour visiter le Kakadu ?

La réponse et oui et non !

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, il est possible de visiter le Kakadu en voiture ou van car les routes principales sont goudronnées. Il est possible aussi d’emprunter quelques routes secondaires mais à certaines périodes ces pistes peuvent être en très mauvais état.
C’est pour cela que nous vous conseillons vraiment de venir en 4×4. En effet si vous souhaitez découvrir toutes les merveilles de ce parc, le 4×4 est indispensable. Il est par exemple impossible de se rendre aux Jim Jim falls sans 4×4.
De plus, vous pourrez profiter du Kakadu et de ses nombreux spots de campings beaucoup plus longtemps.

On vous rassure, les sites les plus connus (notamment Ubirr) sont accessibles en voiture; nous avons d’ailleurs indiqué plus haut par un logo si les points d’intérêts sont accessibles en van 🚐 ou uniquement en 4×4 🚙.

Pour notre part, nous avons visité le Kakadu (en août 2016) en van et nous avons été frustrés sur le moment de ne pas pouvoir accéder à certains endroits.
Nous sommes restés 2 jours et c’était largement suffisant car nous avions vu les principaux points d’intérêts accessibles en voiture ou van. On serait resté beaucoup plus longtemps avec un 4×4. C’est pour ça que nous avons prévu d’y retourner en 4×4 pour vivre cette fois-ci la vraie expérience Kakadu. 

Combien de temps rester au Kakadu ?

Pour les plus pressés en deux jours vous pourrez découvrir une bonne partie du parc.
Si vous avez un 4×4, comptez un minimum de 4 jours pour faire un crochet jusqu’aux Jim Jim falls. 

Combien ça coûte ? 

Forcément ce n’est pas gratuit et le prix est plutôt exorbitant.

40$/pers, voilà le prix à payer et on trouve quand même cela cher pour ce que c’est…

En comparaison avec le Litchfield National Park (au sud de Darwin) qui lui est gratuit, on a toutes les raisons de se demander si ce parc vaut vraiment la peine d’être visité. 

Même si ces deux parcs n’ont rien à voir nous avons été déçus quant aux infrastructures et aussi concernant l’état des routes secondaires (beaucoup de corrugations). À ce prix là, on s’attend à ce que le parc soit un minimum entretenu. 

Rajoutez aussi le prix du camping (de 6 à 15$ / pers selon les camps), mais là aussi le prix n’est pas justifié: les campings sont comme laissé à l’abandon et c’est sale. 

D’ailleurs certains Australiens plaisantent à ce sujet et le surnomment le « Kakapoo ». (Poo = crotte en anglais).

Si vous voyagez en voiture ou van et que vous avez un budget serré, posez-vous la question: pourquoi voulez-vous aller au Kakadu ? Pour notre part il est certain que le prix nous a paru excessif mais nous ne regrettons pas car nous voulions absolument voir les peintures rupestres.
On en aurait sûrement eu plus pour notre argent si nous l’aurions visité en 4×4.

Vous pouvez acheter votre pass directement sur le site internet officiel du parc national ou dans certains visitor centre, post office, lodges, etc comme indiqué sur le site internet. 

 

2 commentaires sur “Kakadu National Park – Le Guide

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s